Susan Gibbs Midlife Career Change

  • Jan 05, 2020

Country Living-redaktörer väljer varje produkt som visas. Om du köper från en länk kan vi få en provision. Mer om oss.

kvinnor stickning

Cedric Angeles

För åtta år sedan bodde Susan Gibbs på Manhattan och arbetade 70-timmars veckor som producent för CBS News, när ett chansmöte med en pocketbokutgåva av Storey's Guide to Raising Sheep förändrade sitt liv för alltid. "Jag hade varit i TV i ett decennium och jag blev stressad av min galna schema," förklarar hon. "Jag ville prova något nytt som skulle göra det möjligt för mig att arbeta med händerna och skapa något mer påtagligt. Jag kan inte säga varför, men idén om att uppföra får vädjade till mig. "

Så Gibbs gjorde vad någon god nyhetsproducent skulle göra - massor av forskning. Hon besökte flera gårdar, läste nästan allt publicerat om djurhållning och fick till och med ett prenumeration på Sheep Magazine. "Inom ett år efter att jag hade köpt den ödesdigra boken", säger hon, "hade jag slutat mitt jobb, flyttat till en gård i centrala New York och köpt mina första fem får."

Inlärningskurvan visade sig brant, men Gibbs blev förälskad i sin lilla flock och gårdslivets kadens, till och med när det krävde mucking stökiga bås, klippning av hovar och trasiga genom snöstormar för att kontrollera hennes fleecy avdelningar. Med tiden, när hon fick erfarenhet, förvärvade Gibbs fler djur och flyttade till större betesmarker - först till fastighet på Martha's Vineyard och sedan i utkanten av Charlottesville, Virginia, där hon köpte Juniper Moon Farm och bosatte sig i med sin flock, nu 75 stark, av Angorabockar och Cormo, Cotswold och Babydoll Southdown får.

För att hjälpa till att generera inkomst för hennes växande verksamhet, startade Gibbs 2007 USA: s första garn och fiber CSA (samhällsstödet jordbruk). Programmet fungerar på samma modell som de populära CSA: erna på gården, utom att i stället för frukt och grönsaker, medlemmar betalar i förskott för en andel av nästa säsongs garn. "Vi har sålt alla våra aktier varje vår och höst sedan vi började", rapporterar Gibbs. "Det är en riktig win-win-situation: Medlemmar hjälper till att stödja gårdens dagliga verksamhet genom att prenumerera på CSA och i utbyte få högkvalitativ fiber för stickningen, såväl som chansen att skapa en koppling till gården och alla människor som hjälper till att springa den."

Aktieägare får uppdateringar per e-post varje vecka om början och gå kl Juniper Moon Farm, plus att de är inbjudna att besöka fastigheten efter överenskommelse och delta i medlemsevenemang, till exempel vintersolverksfest och tvåårsvisa skjuvfestivaler. Vid höstens Shearing Celebration reste cirka 150 personer till Virginia för att besöka gården och hjälpa till arbetet, som sträcker sig från wrangling får för klippning till färgning, torkning och vridning av ullen till härvor. "Jag ser verkligen fram emot klipppartierna", säger Gibbs. "För det mesta arbetar jag i vakuum, tar order online eller hjälper till i ladan. Så att träffa mina kunder och se deras kärlek till djuren och vårt garn är en bekräftelse på allt jag gör. "

Allt detta uppsökande till CSA-medlemmar - inklusive en fotofylld blog och live LambCam - har bidragit till att skapa en hängiven grupp av stickare. I själva verket, när en särskilt tuff vinter lämnade Gibbs låg på medel, samt foder för hennes djur, aktieägare samlade stöd genom en online-stickauktion, där alla intäkter går till att återupplåta gårdens avtagande hö tillförsel. "Generösheten för CSA-medlemmarna har verkligen varit överväldigande", konstaterar Gibbs. "Det var definitivt tillfällen då gården inte skulle ha klarat sig utan dem."

Hur man deltar i kul på Juniper Moon Farm

För att köpa garn: Susan Gibbs Garn CSA accepterar 100 till 140 medlemmar varje vår och höst; prenumerationer kostar $ 175 och inkluderar cirka sex ullgarn, nyhetsbrev via e-post, inbjudningar till gårdsevenemang och rabatter på ytterligare garn köpt i Gibbs onlinebutik. Gå till CSA eller köpa garn, gå till fiberfarm.com.

Att delta i evenemang: Du behöver inte vara CSA-medlem för att delta i Juniper Moon's nästa får-klippning firande, som pågår lördag 6 november på gården, precis utanför Charlottesville, Virginia. Klicka här för mer information om hela dagen fest och andra evenemang.

Så här planerar du en semester på gården: Skulle bli herdar kan besök hennes webbplats att registrera dig för en tre-natt eller veckolång resa på ranchen. Priserna börjar på $ 750 per vuxen (barnen är $ 50 extra varje) och inkluderar ett privat rum, måltider och chansen att prova livet på en gård.

Ser bilder på gården och hur garnet är gjort!